<iframe src="https://www.googletagmanager.com/ns.html?id=GTM-W3GDQPF" height="0" width="0" style="display:none;visibility:hidden">

Helt essensielt for elbiler – etterspørselen og prisene tar av

Produksjonen av litium ligger an til å øke kraftig i årene som kommer, men etterspørselen vil være langt høyere enn tilbudet.

    Publisert 21. jan. 2022 kl. 09.35
    Lesetid: 2 minutter
    Artikkellengde er 271 ord
    PRODUSERER: Australske Talison Lithium er verdens største produsent av litium. Foto: Bloomberg

    Etterspørselen etter litium er stor på grunn av den stadig økende produksjonen av elektriske biler som benytter litium-ion-batterier, men globalt er det mangel på metallet. Det har satt i gang en kamp mellom vestlige land og Kina for å utvikle nye gruver.

    Australias industridepartement anslo at den totale produksjonen i desember, målt som litiumkarbonatekvivalent, var 485.000 tonn i 2021, med en vekst til 615.000 tonn i 2022 og 821.000 tonn i 2023.

    Credit Suisse-analytikere er mer konservative i anslagene og anslår en 2022-produksjon på 588.000 tonn og en produksjon på 736.000 tonn i 2023. Analytikerne tror også at etterspørselen vil være høyere enn tilbudsveksten, med en etterspørsel på 689.000 tonn i år og 902.000 tonn i 2023, der rundt to tredjedeler vil etterspørres av bilindustrien, ifølge Reuters.

    I tillegg har litiumkarbonatprisene steget til rekordhøye nivåer det siste året på grunn av sterk etterspørsel fra kinesiske batteriprodusenter.

    Den globale storprodusenten Allkem uttalte 18. januar at de venter et prishopp til rundt 20.000 dollar pr. tonn i første halvår, som er en oppgang på cirka 80 prosent fra forrige halvår.

    Store gruver

    Litium kan utvinnes fra vulkanske bergarter eller fra naturlige saltløsninger. Australia er verdens største utvinner og tilbyder av litium, mens Argentina, Chile og Kina også er store produsenter.

    Den største produsenten er australske Talison Lithium med en nåværende produksjonskapasitet på 1,34 millioner tonn i året, etterfulgt av to andre australske selskaper, med produksjon på henholdsvis 400-450.000 tonn og 230.000 tonn.

    Foreløpig er Kina et godt stykke bak med de to produsentene Chaerhan Lake Mine og Yajiang Cuola Mine, som har en årlig produksjonskapasitet på 10.000 tonn hver.